24 de Junio de 2017

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Diccionario Empresalud: “El amoníaco”

 

El amoníaco es un gas incoloro que se usa en la industria química, farmacéutica, en agricultura y tambien en medicina y en peluquería. Puede producir espasmos e intoxicaciones agudas en las personas que trabajan con él. Sin embargo no figura en el Listado de Enfermedades Profesionales de Argentina aunque sí está presente en el Listado de la OIT: 1.1 Enfermedades causadas por agentes químicos.

Por Dr. Hugo Francisco Rostagno

 

 

 

  1. ¿QUÉ ES?

Es un gas incoloro, fácilmente licuable, con un característico y peculiar olor. Es soluble en agua, alcohol etílico, éter etílico y solventes orgánicos. El amoníaco existe en la naturaleza en pequeñas cantidades, en todas las materias orgánicas en descomposición. Es un producto del metabolismo humano, animal y vegetal.

 

  1. ¿DÓNDE SE UTILIZA?

El amoníaco es una fuente importante de varios compuestos nitrogenados. Se emplea en la preparación de soluciones acuosas utilizadas en la industria química, farmacéutica, en medicina, en agricultura y también en las peluquerías de damas. Se utilizan también grandes cantidades en la producción de sulfato y nitrato amónicos que son productos empleados como fertilizantes y para abonar la tierra.

Además, el amoníaco se utiliza en refrigeración para producir temperaturas por debajo del punto de congelación y para la producción de hielo artificial.

 

  1. ¿QUÉ RIESGOS TIENE?

La intoxicación industrial es, generalmente, aguda, aunque en forma menos frecuente se produce una intoxicación crónica.

Las salpicaduras de agua amoniacal en los ojos son sumamente peligrosas, porque pueden ocasionar perforación de la cornea, e, incluso, la destrucción del globo ocular.

Durante la síntesis se desprenden cantidades considerables de amoníaco que, liberados en la atmósfera, pueden alcanzar límites explosivos. No obstante, los riegos más importantes de este producto son los efectos irritantes que afectan especialmente al tracto respiratorio alto y, cuando se encuentra en grandes concentraciones, afecta al sistema nervioso central, produciendo espasmos.

 

  1. ¿CÓMO SE PREVIENEN?

-El proceso de producción debe instalarse al aire libre y con distancias de seguridad frente a otros equipos, porque se caracteriza por un elevado riesgo de incendio y de explosión.

-En orden a la prevención de los escapes de amoníaco, los envases y depósitos estarán fabricados con materias que no puedan ser afectadas por las altas presiones y que soporten la corrosión.

-El amoníaco líquido es almacenado y transportado a baja presión en cilindros de acero o camiones cisternas.

-La corrosión de los sistemas de refrigeración puede reducirse utilizando, como refrigerador, aire en lugar de agua.

-Todas las áreas de la fábrica estarán equipadas con extractores locales de aire, ventilación general y dispositivos de alarma.

-Los trabajadores usarán protección respiratoria con filtros y equipos de absorción de monóxido de carbono, sulfuro de hidrógeno y amoniaco.

-Deben tomarse medidas adecuadas para la prevención de explosiones y lucha contra incendios.

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