27 de Febrero de 2017

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Diccionario Empresalud: “Abrasivos y la Morriña de los rectificadores”

Los abrasivos figuran en el Listado OIT, en el apartado 2.1 Enfermedades del sistema respiratorio. En el LEP de Argentina, no figura. Mientras que en época de la llamada revolución industrial se conoció que los rectificadores de cuchillerías en Sheffield, (Inglaterra) y Solingen (Alemania) y de otros centros manufactureros de metales que trabajaban con muela seca padecían asma y tenían una vida corta, a esa Enfermedad se la llamaba “Morriña de los rectificadores”. Por otro lado, también se comprobó que las personas que realizaban un proceso húmedo de trabajo no padecían esta Enfermedad. El rectificar con una piedra silícea seca aumentaba las altas concentraciones de polvo, y, en los talleres -a menudo subterráneos y con escasa ventilación- los rectificadores enfermaban rápidam

Por Dr. Hugo Francisco Rostagno

 

  1. ¿QUÉ SON?

Los abrasivos son elementos de gran dureza usados para dar forma a otros materiales, como metales, madera, vidrio, cerámicos, etc., mediante un proceso de rectificado o pulido.

 

  1. ¿DÓNDE SE UTILIZAN?

Los materiales abrasivos pueden utilizarse en forma de granos, compactos y ligados como en el caso de muelas de rectificar o adheridos a un material soporte, como papel o tela (papel de lija).

Los abrasivos pueden clasificarse en naturales y sintéticos, y también, por su dureza y por el tamaño del grano. Los principales abrasivos naturales son el diamante, los óxidos de aluminio naturales, esmeril, feldespato y varias formas de sílice, incluyendo la arena.

El yeso, el óxido de cromo y el óxido de magnesio, entre otros, se usan para pulir. En tanto, los materiales como granalla de acero y arenisca se usan para limpieza por chorreado de piezas fundidas.

Los abrasivos sintéticos más importantes son el carburo de silicio, el óxido de aluminio y el carburo de boro.

 

  1. ¿QUÉ RIESGOS TIENEN?

El riesgo se debe a la inhalación del polvo fino que se produce por el desgaste gradual de los materiales abrasivos durante su uso, además del riesgo producido por la rotura de muelas de rectificado, partículas lanzadas, chispas, etc.

Los rectificadores de cuchillería y otros centros manufactureros de metales que trabajan con muelas secas, padecen asma o morriña de los rectificadores y tienen una vida corta. Los esmeriladores están, también, expuestos al polvo del adhesivo y del soporte textil usado como tela de esmeril, así como al polvo del material que se está puliendo.

 

  1. ¿CÓMO SE PREVIENEN?

-Los abrasivos como arena y arenisca, que producen polvos fibrogénicos, se deberán sustituir por abrasivos más duros y menos peligrosos, como carburo de silicio y óxido de aluminio.

-Además, se deberá mantener a un mínimo la concentración de polvo producido durante su aplicación con la implantación de rigurosas medidas de control de polvo con la utilización de extractores para ventilar el local.

-Realizar el rectificado húmedo donde sea posible; o, con un equipo protector respiratorio donde sea impracticable la ventilación.

-Es aconsejable realizar exámenes médicos preocupacionales y periódicos a todos los trabajadores que fabrican y utilizan abrasivos.

-Para que la detección de modificaciones pulmonares sea precoz, los exámenes deberán incluir radiografías de tórax.

 

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